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Iniciativa piloto liderada por académicos de las facultades de
Ciencias Naturales y Exactas e Ingeniería resultó elegida en el
Concurso IDEA de Investigación y Desarrollo 2020, FONDEF.
Durante dos años trabajarán especialistas de la Universidad de Playa Ancha
(UPLA) en generar una plataforma de base de datos sobre nieves de la Cordillera
de los Andes, iniciativa piloto e inédita en América del Sur y que cuenta con un
financiamiento de 200 millones de pesos por parte del Concurso IDEA de
Investigación y Desarrollo 2020, FONDEF.
La propuesta denominada “Observatorio satelital de nieves” surge de una
colaboración entre investigadores de las Ciencias Geográficas de la Facultad de
Ciencias Naturales y Exactas, que lideran el proyecto, e investigadores y
profesionales del área Informática de la Facultad de Ingeniería, que facilitarán su
puesta en marcha. Así, el equipo está compuesto por Carlos Romero González,
director; Antonio Ugalde Prieto, subdirector; Freddy Saavedra Pimentel y Miguel
Guevara Albornoz, a quienes se sumarán estudiantes de pre y postgrado.
Su objetivo es de gran alcance considerando las características geográficas de la
Cordillera de Los Andes, que se alza como un embalse natural de agua, que
aporta este recurso a las cuencas más importantes del país y que es usada en
actividades ecosistémicas y productivas.
“Mantener un monitoreo de esta disponibilidad del recurso puede aportar
significativamente a mejorar su gestión y también a comprender cómo el
cambio climático está afectando de manera cuantificable en la
disminución progresiva, así dan cuenta los estudios científicos, de las
precipitaciones  sólidas, que afecta a la cobertura de nieves, y en el
derretimiento  de los glaciares, efectos que ponen en riesgo las
actividades indicadas y el propio abastecimiento de agua para la
población”, detalló Carlos Romero, director del Departamento Disciplinario de
Ciencias Geográficas UPLA.
Tener un sistema robusto de monitoreo de la variabilidad espacio-temporal de la
cobertura de nieve, centrada de manera preliminar en la Cuenca del Aconcagua,
es relevante para cuantificar efectos de la disminución de la frecuencia de nieve,
zonificar áreas y desarrollar sistemas de pronósticos y preparar planes de
contingencia, respuesta y adaptación.
Para lo anterior será fundamental el rol de los laboratorios de Teledetección
Ambiental (TeleAmb) de la Facultad de Ciencias Naturales y Exactas y del Data
Science (datoslab.cl) de la Facultad de Ingeniería.
El director del Laboratorio del TeleAmb, doctor Freddy Saavedra, explicó que la
teledetección o sensoramiento remoto permitirá obtener información de lugares
de difícil acceso y con una regularidad de visitas imposible por otras vías. Para ello
se usarán imágenes satelitales gratuitas de agencias espaciales de Estados Unidos
(NASA) y Europa (ESA).
“A partir del uso masivo de estas imágenes satelitales es posible
establecer los patrones tanto temporales como espaciales de la cobertura
de nieves y así poder detectar cambios en los patrones normales. Esto se
ha hecho en otros lugares del mundo, pero no en la cordillera de Los
Andes, que es nuestro desafío. El gran desafío tiene que ver con poder
unificar productos de nieve ofrecidos por programas satelitales tanto
norteamericanos como europeos y hacer un producto integrado, el cual
recoja la información mundial disponible y pueda ofrecer un producto
unificado tanto a organismos públicos como privados para la toma de
decisiones”, aseveró.
Desde esa perspectiva, el Laboratorio de Data Science tiene una función clave al
gestionar y analizar grandes volúmenes de información, principalmente imágenes
satelitales, para construir aplicaciones que apoyen decisiones.
“Para el Laboratorio de Data Science de la Facultad de Ingeniería existe
un desafío en la gestión de grandes volúmenes de datos, lo que incluye:
almacenamiento, procesamiento y disponibilidad. El objetivo final es
hacer usables las bases de datos generadas por el proyecto, lo que
implicará utilizar la mejor tecnología disponible para conseguir
aplicaciones 'livianas' que se puedan masificar a través de la web”, detalló
el Dr. Miguel Guevara.
Mientras se formalizan los aspectos administrativos del proyecto, el equipo
comenzó la exploración de servicios externos. De este modo, por ejemplo, se
habilitó un acceso al súper computador Leftraru de la Universidad de Chile, para
realizar pruebas iniciales con esta tecnología.
Finalmente, es preciso destacar la participación de entidades asociadas como la
Seremi de Agricultura de Valparaíso y la Junta de Vigilancia de la primera sección
del Río Aconcagua.